Święta Bożego Narodzenia (24 - 26 grudnia)

Okres między Bożym Narodzeniem (Vianocami) a Nowym Rokiem należy do najbogatszych w tradycje. Wiele z nich wywodzi się z pogańskich obchodów zimowego przesilenia. Tradycje Świąt Bożego Narodzenia, choć uległy pewnym zmianom, zachowały się do dziś,  na przykład w postaci Jarmarku Bożonarodzeniowego (Vianočných trhov), czy odtwarzania różnych obrzędów w skansenach.

Cały dzień wigilijny (24 grudnia) związany jest z przeróżnymi czynnościami, przygotowaniem specjalnych potraw i rozmaitymi przesądami. W bożonarodzeniowych obrzędach szczególnie dużą uwagę poświęca się pieczywu i wypiekom. Ich najstarszą formą były placki z ciasta pieczonego bez drożdży, z których później powstały typowe opłatki.

W rodzinach chrześcijańskich kolacja wigilijna rozpoczyna się od wspólnej modlitwy, po której zjada się opłatki z miodem i zapiekane placuszki, po czym następuje spożywanie tradycyjnych dań.  Najczęściej podawane są ryby, rośliny strączkowe (głównie groch i soczewica) oraz suszone owoce, a przede wszystkim zupa z kiszonej kapusty, nazywana „kapustnica”.

Charakterystyczne są także różnego rodzaju wypieki („kračun”, „štedrák”) oraz pieczywa, które przeznaczone jest nie tylko dla rodziny, ale także dla kolędników, pasterzy, a nawet dla bydła.  

Do najpiękniejszych i najciekawszych pod względem artystycznym zwyczajów ludowych związanych z Wigilią należą jasełka.

Dla wielu ludzi wielkim świątecznym wydarzeniem a jednocześnie częścią składową Świąt Bożego Narodzenia jest tradycja światła Betlejemskiego. Od 1990 roku tę tradycję szerzyli skauci Słowacji. Tym przesłaniem wnoszą do rodzin cząstkę Betlejem, cząstkę czegoś co nosi miano ludzka wspólnota i przyjaźń.

Źródło: Dajama